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何謂過敏症?

過敏症 (Allergy) 是人體免疫系統對外來原本無害的物質所產生的發炎反應。

根據本港流行病學的統計,過敏症可能是最多人患有的長期疾病:

  • 30% 兒童患有鼻敏感
  • 7-10%兒童患有哮喘
  • 5%兒童患有濕疹
  • 5%兒童患有食物過敏

很多人誤以為身體不夠強健才會有過敏症、又或認為皮膚過敏是傳染病的一種、又或 以為有食少少不會誘發食物過敏… …這都是一些誤解。過敏症除了帶來不 便及困擾外,亦可以引致其他併發症,嚴重時或會致命,故此絕不能忽視。

過敏反應的原理

當身體遇上致敏原,免疫系統便會產生一連串的反應。免疫細胞會針對該類致敏原製 造出大量特定的免疫球蛋白(Specific IgE,以下簡稱IgE)。當肥大細胞(Mast Cell)遇到 這種IgE,並受到特定的刺激時,便會釋放出引致發炎的物質如組織胺(Histamine)、前列 腺素(Prostaglandin)、及白三烯素 (Leukotriene)等。這些物質在身體會引發過敏徵狀 :包括皮膚出疹、紅腫、氣喘、嘔吐、流眼水及鼻水等。嚴重過敏反應更會引致氣管腫脹 ,誘發急性哮喘,導致呼吸困難;也可使血壓下降,引致突發休克,若未能及時急救,足 以致命。

常見的過敏症

敏感、哮喘、食物過敏、皮膚過敏、濕疹、蟲咬及藥物過敏。

常見的致敏原

牛奶、蛋白、花生、堅果、塵蟎、花粉、大小麥、黃豆、昆蟲、動物毛髮、蝦蟹、魚 類、水產海鮮等。

為何會產生過敏

引致過敏的原因不容易肯定,加上致敏原繁多,範圍廣闊。不過,環境的轉變是致敏 原出現的主要因素,包括搬遷、飲食習慣、食物來源、氣候、生活習慣的改變等,其中, 改變的效應不一定即時顯現,可能會延至多月或數年後才出現。

此外,過敏是可以遺傳的,父母一方或雙方如有過敏症,下一代患過敏症的機會也會 提高。

工作及學習上的壓力與情緒不安,亦可誘發過敏症。

過敏反應簡圖

如何診斷

由於不同患者對不同的致敏原都會產生不同程度的過敏病徵,因此,當醫生查明病徵 可能由致敏原引起後,便會透過皮膚測試,嘗試找出由哪種致敏原引致,然後再抽血液樣 本作IgE量度加以確認。如有必要,在受控的環境內,例如醫院,進行挑戰測試,讓病者 接觸或進食致敏原,若產生預期病徵,即可確定過敏反應是由那種致敏原引起。挑戰測試 亦適用於確認過敏症是否已經痊癒。

皮膚測試

它是一種無痛,甚至幼童亦可忍受的試驗。方法是用小刺血針在病人的前臂或背部, 輕輕地刺穿皮膚的表皮,使小量的過敏提取液(allergen extract)能滲透入體內。

若是過敏患者,過敏原便與皮膚中肥大細胞(mast cells)表面的某種抗體發生反應, 釋出自然產生的組織胺(naturally occurring histamine)。這些組織胺令皮膚形成一些 像被蚊子叮了一口痕癢的腫塊。在測試進行後十五分鐘,工作人員便量度腫塊的大小,加 以記錄。

陽性反應(組織胺)和陰性反應(生理鹽水)的鑑定試驗亦同時進行,然後把測試的結果 和這些標準加以相比,得出答案。

腫塊的大小,可以顯示過敏患者的過敏程度。無論如何,重要的是,所得出的答案, 應該和臨床的症歷及醫生實際的觀察,結合起來,加以分析。有許多因素決定腫塊的大小 ,例如過敏原的提取液濃度、新鮮程度、進行測試技術人員的經驗,以及測試者在測試前 有否服用抗組織胺的藥物,這段相距時間長短,亦可能影響測試的結果。

假如病人說,如有貓隻在他附近,他便有過敏發作,那麼,即使在皮膚測試中他對貓的皮毛的反應比對室內塵蟎小,也就應向這位病人 建議盡量遠離貓隻,和避免有所接觸。如果環境不許可,例如拜訪朋友,而他家中畜有貓 兒,病患者可以事先服用適當的藥物,如對貓或室內塵蟎的脫敏藥,以防過敏發作。對哮 喘患者而言,便用可從口鼻吸入的過敏原作為皮膚試驗,得出結果是最為有用。成年人進 行對食物過敏原的過敏測試,功效不大,除非是用在曾發生嚴重過敏反應的人士,去確定 他們對某些食物,例如花生的過敏程度,但用牛奶進行測試,在診斷幼童對奶類產品的過 敏反應,具有一定價值。

皮膚測試可以証實因蜜峰及黃峰的蜂毒,或藥物,如青霉素所產生的過敏反應,但這 項測試應在專科醫生的診所進行。過敏測試用在評估因過敏引起的疾病,諸如哮喘、花粉 熱和皮膚濕疹是有一定效用。當証實是那種有問題的致敏原,病患者如果能夠避開這些致 敏原,對壓制症狀的產生有很大益處。

主要的治療方法

按過敏的種類,大致可分為以下幾種療法:

  • 防止接觸致敏原
    避免或減少接觸致敏原是最好的方法,所以日常生活需留意如何避免接 觸致敏原。例如:留意餐飲成份、經常用熱水洗換床舖衣物、避免在家中飼養寵物等。
  • 系統性藥物治療
    主要使用抗組織胺,局部使用低劑量類固醇、抗炎藥物等來降低免疫系 統的發炎程度。
  • 局部病徵處理治療
    如收鼻水藥、氣管舒張劑、止痾嘔藥、抗生素之類。
  • 脫敏療法
    皮下注射定量致敏原,並逐次加大劑量,旨在誘導患者對該致敏原產生 耐受,其過敏反應便會減輕。此方法有其風險,必須於醫院或診所經醫生指導下進行。
  • 緊急救治方案
    若遇嚴重過敏反應,便須使用腎上腺素進行急救。

至於採用那種方法較為適合,醫生會先了解患者情況作出臨床診斷,決定治療方法。 請向醫生查詢各項療法詳情。