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湿疹的病理及诱因

异位性湿疹,俗称湿疹,是常见的皮肤病。湿疹患者的皮肤很干燥,有红疹,痕痒和脱皮,并多在同一位置复发,而且病情反复。湿疹多出现在儿童身上,初生婴儿多于3个月后才会病发,因这时免疫系统开始发展,开始对环境出现过敏反应,这个时期的湿疹,多在脸部及手脚外侧出现,湿疹儿童发病率虽偏高,但大都会随年龄增长而得到改善。而3岁以后,湿疹多出现于四肢关节内侧位置及足踝。成年人则多出现在身体、手和脚。虽然湿疹不会转化成其他严重疾病,但若湿疹处理不善,有机会令皮肤受到感染,甚至出现细菌入血等较严重的情况。

表1:英国工作小组诊断标准

过去12个月有皮肤痕痒﹙或父母报称儿童有抓痒或擦拭﹚,以及下面3项或以上:

  • 痕痒处为皮肤折迭处﹙手肘前、膝盖后、足踝前、颈项或眼睛周围﹚
  • 曾患哮喘或花粉症﹙或如儿童4岁以下,家人曾患遗传性过敏症﹚
  • 过去一年皮肤干燥
  • 未满两岁便发病﹙4岁以下儿童不适用﹚
  • 关节部位出现明显皮炎﹙包括4岁以下儿童,脸颊或额头和手足外侧患有皮炎﹚

说明:遗传性过敏症测试,例如皮肤测试或量度IgE免疫球蛋白测试,对异位性湿疹的初步诊断并没有很大帮助。

湿疹是由于免疫系统中的T淋巴细胞(T Lymphocytes)内的辅助性Th细胞 (Helper T cells)失衡所致。虽然知道是Th细胞影响导致湿疹的出现,然而是基于什么原因引起细胞失衡,却没有一个确实的理论,不过遗传却是一个不可忽略的因素。

研究显示,在异卵双胞胎中,若其中一个患上湿疹,另一个患上相同湿疹的机会只有20至25%;然而在同卵双胞胎中,若其中一个患上湿疹,另一个则有高达80%的机会出现相同病患。由此可见,遗传与湿疹是有着密不可分的关系。可是,怀着湿疹的遗传基因的人,可能终生都不会出现湿疹,因此医学界仍未有清晰的答案解释是什么因素使湿疹发作。

患上湿疹的病人,很可能会同时出现过敏性鼻炎(俗称鼻敏感)或哮喘,医学界一般称之为遗传性过敏症或过敏三联症,不过是否绝对会出现,却没必然性,而且亦没有确实的证据证明若湿疹控制不善,会诱使过敏性鼻炎或哮喘的出现。

此外,异位性湿疹患者会更容易或同时患上其他皮肤疾病,使诊断更加困难难,例如IgE免疫球蛋白过高症候群、疥疮、单纯疱疹感染﹙如病人的异位性湿疹病情急转直下,则须考虑广泛单纯疱疹感染﹚、葡萄球菌和链状球菌感染、浅部真菌感染和接触性皮炎。只有很少数人是基因问题而产生这疾病的。

在西医的角度,湿疹是无法根治的,只能以药物控制病情。若小时候患上湿疹,患者长大后有一半机会可痊愈,但亦有一半机会复发。不过,只要能及早就医及适当用药,就能好好控制病情,使湿疹不易复发,即使复发,病情亦不会太严重。

湿疹虽然不是大病,但对于家庭却会带来不少压力。儿童患上湿疹,除了会影响健康及学习情绪,倘若湿疹出现在面部或手脚,更会影响仪容,打击其自信心和心理,父母亦可能因此而承受莫大的压力。因此如发现子女患上湿疹,应尽早求医,寻找适当的诊断和治疗,并教导子女适当地用药,照顾自己,以减轻家庭的压力。

诱发湿疹的重要因素

  • 温度高,经常流汗
  • 天气干燥、低湿度
  • 洗澡过久或过多,水温过高
  • 接触刺激物如二手烟、防腐剂、肥皂、清洁剂、添加香料等
  • 接触尘螨或多毛的动物
  • 花粉、霉菌
  • 穿着刺激性衣物,如毛衣、羊毛或尼龙衣物
  • 情绪与压力
  • 皮肤感染
  • 食物致敏,如鸡蛋、牛奶、花生、麦、黄豆、鱼、贝类食物、海产类食品和硬壳果

食物与湿疹的关系,在医学上是具争议性的。如初生婴儿,当接触新食物,其免疫系统或肠胃亦须要时间适应,当中可能会出现特别的反应,这未必是过敏。因此应与医生商量,以适合的方法,测试该食物是否致敏原。而有另一类皮肤过敏是因为接触而引起的过敏,这类患者不是因为进食引起过敏,而是因接触引起,此类不属湿疹,而是接触性风疹,一般若情况不严重,一段时间后风疹会自然消退。