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何谓过敏症?

过敏症 (Allergy) 是人体免疫系统对外来原本无害的物质所产生的发炎反应。

根据本港流行病学的统计,过敏症可能是最多人患有的长期疾病:

  • 30% 儿童患有鼻敏感
  • 7-10%儿童患有哮喘
  • 5%儿童患有湿疹
  • 5%儿童患有食物过敏

很多人误以为身体不够强健才会有过敏症、又或认为皮肤过敏是传染病的一种、又或以为有食少少不会诱发食物过敏… …这都是一些误解。过敏症除了带来不便及困扰外,亦可以引致其他并发症,严重时或会致命,故此绝不能忽视。

过敏反应的原理

当身体遇上致敏原,免疫系统便会产生一连串的反应。免疫细胞会针对该类致敏原制造出大量特定的免疫球蛋白(Specific IgE,以下简称IgE)。当肥大细胞(Mast Cell)遇到这种IgE,并受到特定的刺激时,便会释放出引致发炎的物质如组织胺(Histamine)、前列腺素(Prostaglandin)、及白三烯素 (Leukotriene)等。这些物质在身体会引发过敏征状:包括皮肤出疹、红肿、气喘、呕吐、流眼水及鼻水等。严重过敏反应更会引致气管肿胀,诱发急性哮喘,导致呼吸困难;也可使血压下降,引致突发休克,若未能及时急救,足以致命。

常见的过敏症

鼻敏感、哮喘、食物过敏、皮肤过敏、湿疹、虫咬及药物过敏。

常见的致敏原

牛奶、蛋白、花生、坚果、尘螨、花粉、大小麦、黄豆、昆虫、动物毛发、虾蟹、鱼类、水产海鲜等。

为何会产生过敏

引致过敏的原因不容易肯定,加上致敏原繁多,范围广阔。不过,环境的转变是致敏原出现的主要因素,包括搬迁、饮食习惯、食物来源、气候、生活习惯的改变等,其中,改变的效应不一定实时显现,可能会延至多月或数年后才出现。

此外,过敏是可以遗传的,父母一方或双方如有过敏症,下一代患过敏症的机会也会提高。

工作及学习上的压力与情绪不安,亦可诱发过敏症。

过敏反应简图

如何诊断

由于不同患者对不同的致敏原都会产生不同程度的过敏病征,因此,当医生查明病征可能由致敏原引起后,便会透过皮肤测试,尝试找出由哪种致敏原引致,然后再抽血液样本作IgE量度加以确认。如有必要,在受控的环境内,例如医院,进行挑战测试,让病者接触或进食致敏原,若产生预期病征,即可确定过敏反应是由那种致敏原引起。挑战测试亦适用于确认过敏症是否已经痊愈。

皮肤测试

它是一种无痛,甚至幼童亦可忍受的试验。方法是用小刺血针在病人的前臂或背部,轻轻地刺穿皮肤的表皮,使小量的过敏提取液(allergen extract)能渗透入体内。

若是过敏患者,过敏原便与皮肤中肥大细胞(mast cells)表面的某种抗体发生反应,释出自然产生的组织胺(naturally occurring histamine)。这些组织胺令皮肤形成一些像被蚊子叮了一口痕痒的肿块。在测试进行后十五分钟,工作人员便量度肿块的大小,加以记录。

阳性反应(组织胺)和阴性反应(生理盐水)的鉴定试验亦同时进行,然后把测试的结果和这些标准加以相比,得出答案。

肿块的大小,可以显示过敏患者的过敏程度。无论如何,重要的是,所得出的答案,应该和临床的症历及医生实际的观察,结合起来,加以分析。有许多因素决定肿块的大小,例如过敏原的提取液浓度、新鲜程度、进行测试技术人员的经验,以及测试者在测试前有否服用抗组织胺的药物,这段相距时间长短,亦可能影响测试的结果。

假如病人说,如有猫只在他附近,他便有过敏发作,那么,即使在皮肤测试中他对猫的皮毛的反应比对室内尘螨小,也就应向这位病人 建议尽量远离猫只,和避免有所接触。如果环境不许可,例如拜访朋友,而他家中畜有猫 儿,病患者可以事先服用适当的药物,如对猫或室内尘螨的脱敏药,以防过敏发作。对哮 喘患者而言,便用可从口鼻吸入的过敏原作为皮肤试验,得出结果是最为有用。成年人进 行对食物过敏原的过敏测试,功效不大,除非是用在曾发生严重过敏反应的人士,去确定 他们对某些食物,例如花生的过敏程度,但用牛奶进行测试,在诊断幼童对奶类产品的过 敏反应,具有一定价值。

皮肤测试可以证实因蜜峰及黄峰的蜂毒,或药物,如青霉素所产生的过敏反应,但这项测试应在专科医生的诊所进行。过敏测试用在评估因过敏引起的疾病,诸如哮喘、花粉热和皮肤湿疹是有一定效用。当证实是那种有问题的致敏原,病患者如果能够避开这些致敏原,对压制症状的产生有很大益处。

主要的治疗方法

按过敏的种类,大致可分为以下几种疗法:

  • 防止接触致敏原
    避免或减少接触致敏原是最好的方法,所以日常生活需留意如何避免接触致敏原。例如:留意餐饮成份、经常用热水洗换床铺衣物、避免在家中饲养宠物等。
  • 系统性药物治疗
    主要使用抗组织胺,局部使用低剂量类固醇、抗炎药物等来降低免疫系统的发炎程度。
  • 局部病征处理治疗
    如收鼻水药、气管舒张剂、止痾呕药、抗生素之类。
  • 脱敏疗法
    皮下注射定量致敏原,并逐次加大剂量,旨在诱导患者对该致敏原产生耐受,其过敏反应便会减轻。此方法有其风险,必须于医院或诊所经医生指导下进行。
  • 紧急救治方案
    若遇严重过敏反应,便须使用肾上腺素进行急救。

至于采用那种方法较为适合,医生会先了解患者情况作出临床诊断,决定治疗方法。请向医生查询各项疗法详情。