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鼻敏感的病理及诱因

鼻炎是指鼻粘膜炎症,可分急性或慢性。最常见的急性鼻炎是普通的伤风或感冒,是由病毒引起的传染性鼻炎。而过敏性鼻炎,我们称之为鼻敏感,是一种过敏的表现,是人体对致敏原出现过激反应所致。一般病征为慢性或反复发作打喷嚏、流鼻水、鼻塞、痕痒等。

过敏性鼻炎出于敏感病人对特定致敏原产生过敏反应,病征除与一般鼻炎相似外,亦可能令眼睛、咽喉和耳出现痕痒。过敏病人接触致敏原后,致敏原与血液 中的免疫球蛋白IgE抗体起作用,使致敏原和肥大细胞表面的受体结合,形成致敏状态。当病人再次接触相同的致敏原时,邻近免疫球蛋白IgE的分子发生交联,令肥大细胞破裂,释放出各种介质,如组织胺、白细胞趋化素或前列腺素等。组织胺能引起过敏或发炎反应等,令患者出现打喷嚏、鼻搔痒、流鼻涕等鼻敏感的基本症状。

过敏性鼻炎分成两大类,季节性过敏性鼻炎及终年过敏性鼻炎。季节性过敏性鼻炎又称花粉症,引起过敏的因素多为花粉与霉菌,在春夏较暖和潮湿的天气下最常见。而终年过敏性鼻炎则是由致敏原如麈螨及动物的毛屑、药物等所引起。

过敏性鼻炎发病率近年有显著增加,在纽西兰和澳洲的发病率高达40%。据统计,全球约有0.8%至14.9%的6至7岁儿童,和约有1.4%至 39.7%的13至14岁青少年,和平均16%的成年人患有过敏性鼻炎,低病发区如印度尼西亚、阿尔巴尼亚、罗马尼亚、希腊等;至于高病发区则有澳洲、纽西兰、 英国、美国、加拿大及香港等。全世界的平均发病率为13.9%,近半数患者同时患有哮喘和湿疹。而过敏性鼻炎流行率较低的地区,哮喘和湿疹的流行率也相对较低。

导致过敏性鼻炎的成因复杂,有遗传及环境影响的因素、细菌和真菌感染,用含阿士匹灵的药物,工作或居住于充满致敏原的环境、青春期、怀孕、月经、内 分泌失调等都可能诱发鼻敏感发作。大多数病人当短期内重复接触致敏原,敏感性将渐渐增强。一开始时要接触较大量的致敏原才会引起过敏反应,到后期只要小量致敏原亦可促使病发。

如鼻敏感处理不善,更有可能加剧其他相联或并发症的严重性,如睡眠窒息、哮喘、感染性鼻炎、鼻窦炎、中耳炎等。