友善列印版本

鼻敏感的病理及誘因

鼻炎是指鼻粘膜炎症,可分急性或慢性。最常見的急性鼻炎是普通的傷風或感冒,是由病毒引起的傳染性鼻炎。而過敏性鼻炎,我們稱之為鼻敏感,是一種過敏的表現,是人體對致敏原出現過激反應所致。一般病徵為慢性或反覆發作打噴嚏、流鼻水、鼻塞、痕癢等。

過敏性鼻炎出於敏感病人對特定致敏原產生過敏反應,病徵除與一般鼻炎相似外,亦可能令眼睛、咽喉和耳出現痕癢。過敏病人接觸致敏原後,致敏原與血液中的免疫球蛋白IgE抗體起作用,使致敏原和肥大細胞表面的受體結合,形成致敏狀態。當病人再次接觸相同的致敏原時,鄰近免疫球蛋白IgE的分子發生交聯,令肥大細胞破裂,釋放出各種介質,如組織胺、白細胞趨化素或前列腺素等。組織胺能引起過敏或發炎反應等,令患者出現打噴嚏、鼻搔癢、流鼻涕等鼻敏感的基本症狀。

過敏性鼻炎分成兩大類,季節性過敏性鼻炎及終年過敏性鼻炎。季節性過敏性鼻炎又稱花粉症,引起過敏的因素多為花粉與黴菌,在春夏較暖和潮濕的天氣下最常見。而終年過敏性鼻炎則是由致敏原如麈蟎及動物的毛屑、藥物等所引起。

過敏性鼻炎發病率近年有顯著增加,在紐西蘭和澳洲的發病率高達40%。據統計,全球約有0.8%至14.9%的6至7歲兒童,和約有1.4%至39.7%的13至14歲青少年,和平均16%的成年人患有過敏性鼻炎,低病發區如印尼、阿爾巴尼亞、羅馬尼亞、希臘等;至於高病發區則有澳洲、紐西蘭、英國、美國、加拿大及香港等。全世界的平均發病率為13.9%,近半數患者同時患有哮喘和濕疹。而過敏性鼻炎流行率較低的地區,哮喘和濕疹的流行率也相對較低。

導致過敏性鼻炎的成因複雜,有遺傳及環境影響的因素、細菌和真菌感染,用含阿士匹靈的藥物,工作或居住於充滿致敏原的環境、青春期、懷孕、月經、內分泌失調等都可能誘發鼻敏感發作。大多數病人當短期內重複接觸致敏原,敏感性將漸漸增強。一開始時要接觸較大量的致敏原才會引起過敏反應,到後期只要小量致敏原亦可促使病發。

如鼻敏感處理不善,更有可能加劇其他相聯或併發症的嚴重性,如睡眠窒息、哮喘、感染性鼻炎、鼻竇炎、中耳炎等。